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[삼광칼럼] 우아한형제들 '김봉진' 대표와 사무실 이야기
작성자 : 관리자

Date : 2020-05-20 13:21:45|Hit : 230



[사업 실패 딛고 기업가치 '3조' 부자 된 우아한형제들 김봉진 대표]


2010년 3천만 원의 자본금으로 시작한 스타트업이 현재는 기업가치 3조 원을 넘는 유니콘으로 성장했다. 우리나라 배달음식 시장을 주름잡고 있는 기업 ‘우아한형제들’의 이야기다. 이 회사의 국내 대표 배달앱 배달의민족을 지금의 위치로 일군 인물은 ‘경영하는 디자이너’로 정의할 수 있는 김봉진 우아한형제들 대표(이하 직함 생략)다. 그는 창업 실패를 딛고 일어서 어려운 상황 속에서 기어이, 자신이 가장 잘 아는 디자인에서의 강점을 살려 앱을 성공시킨 의지의 인물로 평가된다.


공부보다는 미술에 관심이 있던 인물

우아한형제들을 지금의 위치로 끌어올린 창업자, 김봉진 대표


1976년 10월 10일 전라남도 완도에서 태어난 김봉진의 유년기는 그다지 유복하지 않았다. 공부에도 취미가 없어, 공업고등학교에 재학 시절 성적은 꼴찌 수준이었고 학업이 맞지 않아 학교에 안 나가기도 했다. 대신 어릴 때부터 미술에 관심이 많았다. 하지만 집안 사정으로 가고 싶었던 미술학원에도 다니지 못했으며, 고등학교 3학년이 되어서야 겨우 본래 뜻을 두고 있던 미술을 본격적으로 시작할 수 있었다. 부친을 설득해 디자인학원을 다니며 입시를 준비했고, 다른 대학들보다 실기의 비중이 높은 서울예술대학 실내디자인학과에 진학했다.


대학을 졸업한 이후 그는 주로 광고, IT 분야에서 디자이너로 일했다. 이모션, 네오위즈 등의 회사를 거치며 커리어를 쌓은 그는 2008년에 이르러 처음으로 창업에 도전하게 된다. 처음 도전한 분야는 ‘가구’였다. 수제 디자인 가구 사업으로 창업에 도전하면서, 완성도 높은 디자인으로 매체에도 몇 차례 소개되면서 주목을 끌었다. 하지만 높은 단가와 낮은 사업성으로 인해 첫 번째 사업은 결과적으로 실패를 거두고 만다. 첫 번째 사업이 김봉진에게 안겨준 것은 2억 원이라는 막대한 빚이었다.


실패를 극복, 재창업 후 다시 퇴사

배달의민족은 특유의 B급 정서 기반 디자인이 대중들의 관심을 끌었다


폐업 후 그는 낮에는 NHN에서 디자이너로 일했으며, 밤에는 다른 디자인 시안 일감을 수주해 일하며 빚을 갚아갔다. 그리고 빚을 채 다 갚기도 전인 2010년, 다시금 그는 창업에 도전했다. 이번에는 자신이 커리어를 쌓은 IT 분야에 친화적인 사업을 비즈니스 모델로 삼았다. IT 분야의 전문 디자이너 5명과 세운 회사는 UX 컨설팅 에이전시인 ‘플러스엑스’였다. 회사의 처음 시작은 IT 전문가였던 친형들과의 공동 프로젝트로 진행됐다. 형들이 앱을 만들면 플러스엑스가 디자인을 입히는 형태였다.


하지만 그는 이 과정에서 보다 자신의 능력을 갈고닦고자 했다. 플러스엑스를 공동창업한지 얼마 지나지 않아, 김봉진은 회사에 사표를 제출했다. 그리고 국민대학교 대학원에 진학해 다시 한번 디자인을 배우기 시작했다. 국민대학교 디자인대학원 시각디자인 석사과정을 밟던 와중에 전 세계적으로 스마트폰 혁명이 찾아오고, 김봉진은 이 절호의 기회를 놓치지 않기 위해 다양한 시도를 전개해 나가게 된다.


전단지를 앱으로 만들어 성공

때를 잘 탄 대규모의 마케팅으로 폭발적으로 성공하다


스마트폰 디바이스 못지않게 앱 서비스에 대한 대중의 관심도가 높아지는 때를 노려, 김봉진은 다양한 앱 서비스를 내놓으며 시장성을 테스트했다. 그는 개인사업자로 스마트폰으로 영수증을 찍으면 자동으로 입력이 되는 서비스, 오픈마켓 셀러를 겨냥한 주문량 파악 서비스 등 다양한 앱 서비스를 시도했다. 그 와중에 김봉진이 주목한 분야는 ‘전화번호’였다. 스마트폰용 전화번호부 앱을 만들고자 했으나, 수익성과 확장성, DB 구축에 어려움을 느끼고, 전화번호를 제공하는 다른 형태의 앱을 궁리하기 시작했다. 그리고 다다른 곳은 배달음식 전화번호, 즉 ‘전단지(찌라시)’였다.


직접 주문이 가능한 앱으로 발전

배달의민족에 대한 점주들과의 상생에 관한 비판은 지금도 이어지고 있다


양대 앱 마켓 다운로드 순위에 자신의 앱 이름이 올라갔고, 가능성을 본 투자자들이 몰렸다. 그리고 김봉진은 여기에 배팅했다. 두 형제들이 운영하던 개인사업체 ‘우아한형제들’을 2011년 법인으로 전환하고, 배달의민족 서비스를 확장하기로 마음을 먹었다. 최초에는 전단지라는 기존의 서비스 방식을 유지한 채, 지역 매니저를 두고 음식점의 광고를 유치하는 영업 중심의 사업모델을 구상했다. 하지만 곧 직접 배달음식을 주문할 수 있는 형태로 서비스 방향을 다시 설정했으며, 이를 통해 회사는 성장할 수 있었다.


서비스 초기에는 배달의민족에 대한 비판도 많았다. 앱으로 음식을 주문하면 직원들이 해당 가게로 전화를 대리해서 거는 시스템으로 운영됐기에, 이를 두고 기술적 진보가 모자란 서비스라는 비판을 감수해야만 했다. 갈수록 어려워지는 골목상권의 파이를 나눠먹는 ‘기생 서비스’라는 비난도 빗발쳤다. 사업의 확장을 위해 대규모 투자를 유치하고, 이를 통해 주요 미디어를 도배하다시피 한 마케팅 전략도 비판을 받았다. 하지만 결과적으로 배달의민족은 이 모든 비판을 딛고 성장해, 경쟁이 치열해진 배달앱 시장 1위로 올라설 수 있었다.


흑자전환 성공, 이어지는 성장

배달의민족은 신사업으로 콘텐츠, 로봇, 인공지능에 투자를 단행 중


갈수록 거세지는 골목상권 침해 논란에 대처하기 위해, 우아한형제들은 배달의민족의 바로결제 수수료를 2015년 8월 전면적으로 폐지했다. 바로결제 수수료는 당시 회사 매출의 30%를 차지하는 주요 사업모델이었으며, 결제 시스템 구축 및 운영에 지속적인 비용이 투입되는 사업이었다. 하지만 김봉진이 지속적으로 이야기해 온 상생, 업주의 부담을 줄이기 위한 노력의 일환으로 전격적으로 이뤄졌다. 회사 차원에서도 단기 수익보다는 이용자 확대와 고객 창출에 집중하는 것을 중요하게 여긴 결정이었다.


수수료 폐지 이후 우려되는 실적은 오히려 더 나아졌다. 2015년 495억 원을 기록했던 회사의 매출액은 이듬해 848억 원으로 71%가 증가했다. 수수료 폐지 발표 이후 주문량과 가맹업소의 수가 크게 급증한 덕이었다. 창업 이후 줄곧 적자였던 회사는 흑자전환에 성공했으며, 작년에 이르러서는 매출 3,192억 원, 영업이익 585억 원을 기록하며 지속적인 성장을 이어갈 수 있었다.


사회적 책임에도 관심이 많은 기업가

100억 원의 사재를 3년 내 기부하겠다는 공약을 철저하게 이행 중이다


초창기 들어야 했던 기술적 진보에 대한 지적에도 우아한형제들은 슬기롭게 대처하고 있다. 작년에는 5년 뒤 상용화를 진행할 예정인 음식배달 로봇 ‘딜리’의 개발계획을 발표했으며, 재작년 3월에는 인공지능 투자 프로젝트 ‘배민데이빗’을 공개하고 100억 원의 투자계획을 밝힌 바 있다. 배달의민족의 결제 수수료를 포기하는 대신 식품 전반에 걸쳐 사업영역을 확장하고, 올해에는 문화콘텐츠 플랫폼까지 손을 대고 있다. 지난 8월 우아한형제들은 웹툰 플랫폼 ‘만화경’과 영상 놀이 플랫폼 ‘띠잉’을 선보인 바 있다.


작년 한 해 동안 배달의민족을 가게 홍보의 수단으로 활용하는 자영업자들이 올린 매출은 총 52천억 원으로 집계된다. 막대한 수익만큼 김봉진은 사회적 책임을 다하고 있는 경영자로 유명한데, 지난 201710월 그는 3년 동안 사재 100억 원의 기부계획을 밝힌 바 있으며, 실제로 지금까지 거액의 기부를 계속 이어가고 있다. 우리나라에서 가장 잘나가는 유니콘 기업인 우아한형제들은 지금 모든 스타트업들의 선망의 대상으로 자리 잡고 있으며, 김봉진은 많은 기업가들의 귀감이 되고 있다.


네이버 포스트 데일리 경제 시리즈에서 발췌





['배달의민족' 만드는 우아한형제들 사무실을 가다]



‘스타트업의 공간’이라 하면 여러가지가 생각납니다. 창업자의 거주공간인 쪽방이나 반지하에서 월급은커녕 라면으로 연명하며 상품을 만드는 모습부터 조용한 카페를 찾아 아메리카노 시켜놓고 옹기종기 모여서 이야기를 나누는 사람들, 위워크 같은 코워킹 스페이스나 지원기관에서 자리 몇 개를 마련해 한 공간에서 여러 업체가 옹기종기 모여있는 장면도 떠오릅니다. 여기서 조금 더 성과를 낸 업체는 조그만 사무실을 임대해서 이런저런 물건들을 쌓아두면서 일하곤 하죠.



스타트업의 업무 공간 확장은 성장세를 가늠할 수 있는 하나의 척도입니다. 꾸준히 성장하는 매출이나 서비스 이용자 수, 가까워져 오는 손익분기로도 성장세를 가늠할 수 있지만, 역시 가장 와닿는 건 ‘층수 확장’ 이더라고요. 사람을 뽑고, 공간을 마련한다는 엄청난 고정비용을 감당할 수 있다는 뜻이기도 합니다.



국내 스타트업 중에서도 상당히 성장한 업체들이 많습니다. 사옥을 마련하고 십수 개의 층을 쓰는 업체들도 꽤 있죠. 조금 여유가 생기면 공간에도 문화가 스며듭니다. 기업의 문화가 배어 있는 업무공간을 보면 업체에 대해 조금 더 잘 알 수 있기도 합니다. 필수 앱이 된 ‘배달의민족’을 서비스하며 국내 스타트업의 대표 격으로 자리 잡은 우아한형제들 사옥을 다녀왔습니다.


리셉션은 2층입니다. 하지메마시떼!




사내 여러 공간에서 만날 수 있었습니다. ‘9시1분은 9시가 아니다’라는 말이 꽤 유명해져서 잘 알려진 내용입니다. ‘규율 위에 세운 자율적인 문화를 지향한다’는 우아한형제들의 업무 철학을 함축하는 말이기도 합니다. 멋진 철학이죠. 문제는 우리의 상사들이 퇴근 시간이나 야근은 어떻게 되든말든 일을 시키면서 이 말만 기억한다는 데 있습니다.


사소하지만 전체적인 분위기 형성에 중요한 이런 디테일도 눈에 들어왔습니다. 마지막 사진 속 ‘낭떠러지’ 문을 열면 에어컨 실외기 공간이 나옵니다.

18층에 위치한 카페입니다. 사내 카페는 직원 복지의 상징 중 하나죠.

전부 맞는 말이다

상도 받았습니다.

사진 찍는 포인트 중 하나랍니다.

직원이 5-6명 정도 있었던 완전 초창기의 포스터입니다. 한 장 출력비가 5만원 정도 했는데요. 이 지출을 위해 전 직원이 회의했었다고 합니다.

직원들의 버킷리스트가 담겨 있습니다. 이 중 달성한 것들엔 체크가 돼 있네요. ‘반바지 미니스커트 입고 출근할 수 있는 회사’, ‘TV 드라마에 PPL로 자주 나왔으면 해요’ 등이 보입니다.

‘배민 문방구’에서 파는 물건들입니다. 우아한형제들에 방문한 손님이나 직원들이 선물용으로 산답니다.

조그만 글씨는 왜 쓰여 있을까 궁금했는데 한 층 더 내려가고서 알았습니다. ‘족발’ 등 음식 이름이 적혀 있습니다.

뜬금없지만 귀엽습니다.

시도 적혀 있었습니다. 읽진 않았습니다.

배달의민족의 서비스 비전입니다. 기존 배달 음식을 넘어 다양한 음식을 사용자가 원하는 시간과 장소에서 만날 수 있게 하겠다는 목표입니다.

전망 좋은 17층은 면접에만 쓰입니다. 한 층을 면접에만 쓰는 게 좀 아깝지 않나 생각했는데 그만큼 면접도 많이 보고, 사람도 많이 뽑고 있다고 합니다. 우아한형제들은 올해 200명 이상 채용 계획을 세웠고, 순조롭게 달성하고 있습니다.

면접을 보러 온 사람이 채용되든 안 되든 좋은 경험을 하고 갔으면 좋겠다는 바람으로 꾸몄다고 합니다. 보시다시피 경치도 좋습니다.

사무실입니다. 탕비실도 층마다 있습니다.

1인 좌석이 구비된 벽 일체형 테이블과 전화통화를 위한 독방입니다.

계단식으로 된 회의실입니다.

우아한형제들 사옥은 층마다 거의 같은 구조로 돼 있습니다. 컨셉은 다릅니다. 스포츠 역사에서 혁신적인 발자국을 남긴 선수들을 만날 수 있습니다. 최초로 커브볼을 던진 투수인 캔디 커밍스, ‘배면뛰기’라는 역발상으로 높이뛰기의 역사를 쓴 딕 포스베리 등이 소개돼 있습니다. 이 층은 크로스컨트리 스키에서 ‘스케이팅 주법’을 개발한 파울리 시토넨이 그려져 있습니다.





우아한형제들 직원은 정기적으로 ‘이사’를 합니다. 각 층을 대표하는 구성원이 분기마다 제비뽑기로 업무공간을 결정합니다. 개인 짐은 대부분 캐비닛에 있어서 이사에 크게 무리는 없다고 합니다. 전망이 좋다 보니 높은 층을 선호할 줄 알았는데요. 건물에 엘리베이터가 2대뿐이라 지각이 우려될 경우 -9시 1분은 9시가 아니므로– 걸어서 올라가야 해서 낮은 층을 선호한다고 합니다.


매주 수요일 9시5분부터 30분까지 김봉진 우아한형제들 대표와 구성원이 편하게 이야기를 하는 자리가 마련됩니다. 익명으로 미리 받은 질문을 대표가 직접 읽고 답하면서 함께 논의하는 자리인데요. 대표의 이름을 따서 ‘봉타임’이라고 부릅니다.


'가슴은 뜨겁게 머리는 조심하게'라고 적혀있다


그 외에 전동 안마의자, 동굴형 수면실, 샤워장 등이 갖춰진 남녀 휴게실과 여성 구성원들을 위한 파우더룸, 수유실도 있습니다. 이런 공간을 구상하기 위해 김봉진 대표가 수개월 동안 ‘어떻게 구성원 간 협업을 이끌 수 있을지’, ‘업무 능률을 높일 수 있을지’ 조사하고 분석해서 반영했다고 합니다. 우아한형제들 관계자는 “단순히 편하고 예쁜 공간이 아니라 일하기 좋은 공간, 창의력이 발휘되는 공간, 협업이 잘 되는 공간을 중요하게 생각한다”라고 설명했습니다.


카카오 1boon 블로터에서 발췌